Kaat Vrancken

Krijgt kinder- en jeugdliteratuur genoeg aandacht in Vlaanderen? 

Nee. Er kan niet genoeg aandacht besteed worden aan literatuur.

Is het schrijven en illustreren voor kinderen geëvolueerd sinds je bent begonnen? Wat heb je de laatste jaren zien veranderen? 

Wat schrijven betreft: een goed verhaal is van alle tijden. Wat wel geëvolueerd is: als schrijver word je vandaag verondersteld aanwezig te zijn op sociale netwerksites, in blogs, vakgroepen enz. Elke schrijver heeft wel een website. De communicatie tussen lezer en schrijver loopt makkelijker, is intenser maar vergt voor een schrijver ook veel meer tijd.

Sta je er bewust bij stil dat tekeningen of verhalen de blik van een kind kunnen verruimen? 

Ja. Een goed verhaal verruimt automatisch de blik van de lezer. Lezen verhoogt de empathie, versterkt het taalgevoel, leert je nieuwe werelden kennen en voegt iets toe aan je levenservaring.

Heb je bewust gekozen om voor kinderen te schrijven of tekenen of is dat eerder toevallig zo gekomen? 

Eerder toevallig. Toen Hannah, mijn dochter nog een peuter was, las ik haar heel veel voor. Plotseling dacht ik: 'Waarom schrijf ik niet zelf een kinderboek dat ik aan haar kan voorlezen?' En hopla, de basis voor mijn eerste boek, 'Zing maar, Hannah' was gelegd.

Bekijk je je eigen werk vaak en kun je daar van genieten of zie je alleen wat beter kan? 

Raar, maar als een boek verschenen is durf ik het haast niet meer te lezen. Bang dat ik nog een foutje ontdek of dat ik het verhaal niet meer zo goed vind. Echt genieten van een nieuw boek is moeilijk.

Hoe zou je je eigen werk omschrijven? Wat is het meest kenmerkend voor jouw stijl? 

Lichtvoetig, ondanks moeilijke thema's (euthanasie, dementie, depressie, pesten, leven en dood...) Stijl: weinig franjes, geen woord teveel. Ik heb een hekel aan belerend schrijven. Tenslotte probeer ik in mijn verhalen een flinke dosis humor te stoppen.

Waarin onderscheidt jouw werk zich van anderen? 

Moeilijke vraag. Misschien kunnen de lezers die beter beantwoorden.

Wat is voor jou het mooiste compliment dat je kunt krijgen over je werk? 

Dat ik de lezer ontroerd heb en hem heb laten glimlachen.

Wat is je volgende project? 

Een vervolg schrijven op 'De neus van Arthur'.

Wat wil je in de toekomst zeker nog doen of maken? 

Boek 3 en boek 4 schrijven over Arthur.

Heb je bepaalde rituelen voor je start met werken? 

Uitstelgedrag zoals bureau opruimen, koffie zetten, mails beantwoorden, blogs lezen... Als ik mezelf een stukje zwarte chocolade beloofd heb, lukt het me toch.

Werk je met een vaste structuur of laat je je leiden door inspiratie? 

Ik maak altijd op voorhand een outline. Zo vermijd ik dat ik tijdens het schrijfproces helemaal vast kom zitten. Dankzij de outline word ik immers geconfronteerd met mogelijke plot-problemen die ik moet oplossen voor ik één letter op papier zet.

Ben je iemand van vele stappen en kladversies of balt je concentratie zich samen tot alles er in één keer uit komt? 

Elk boek kent toch wel drie tot vijf versies.

Niets lukt wat je ook probeert...wat doe je met zo’n verloren dag? 

Lezen, wandelen, lopen, shoppen... En me vooral niet schuldig voelen. 'Het komt wel weer,' zei me een goede vriend eens. En als het een tijdje niet komt, is het ook geen ramp.

Laat je je voor het creëren inspireren door andere bronnen (muziek, boeken, internet, kunst, tijdschriften..) 

Film, boeken, muziek, research op internet.

Wat of wie zijn je grootste inspiratiebronnen? 

Ik krijg inspiratie door met andere schrijvers te praten, naar seminaries te gaan over storytelling en door te brainstormen met mijn redactrice.

Welk boek uit je kindertijd heeft het meeste indruk gemaakt? 

'De grote reis van Leloe Swalijs' van H. Wolffenbuttel-Van Rooyen. Het was mijn allereerste dik boek en ik durfde het niet te lezen! Ik was bang dat Leloe iets ergs zou meemaken :-)

Wat is jouw favoriete voorleesboek? 

'Over een kleine mol die wil weten wie er op zijn kop gepoept heeft' van Wolf Erlbruch en Werner Holzwarth.

Welk boek las je onlangs? 

Ik ben 'Dertig dagen' aan 't lezen van Annelies Verbeke. Mooi!

Wie zijn je favoriete tekenaars en/of schrijvers 

Julian Barnes, Per Petterson, Ian McEwan, Haruki Murakami, Jhumpa Lahiri, John Williams, Wallace Stegner... Nederlandstalig: Edward van de Vendel, Els Beerten, Jeroen Brouwers...